老撾考察分享 (2013年1月)

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二零一二年十一月三日至十日,八名樂施之友隨同樂施會探訪了老撾華潘省的扶貧項目,並與村民會面、交流,了解樂施會在當地的工作進展情況。以下是樂施之友孔笑芳的分享。

這次考察之旅除了讓我親身體驗貧窮人的生活之外,更讓我對樂施會「與貧窮人結成夥伴,一起對抗貧窮」、提倡公義、改善民生的扶貧理念,以及它的社區發展、人道救援、政策倡議及公眾教育工作有更深入的認識。

我們探訪的三條農村都是位於山區,乘車數個以至十多個小時才能到達。每條村的居民不超過300人,他們以種植稻米、玉米和養殖家禽為生。村民告訴我們,樂施會未在他們村內開始項目前,他們缺乏耕作及養殖技術,沒有收入。如遇上緊急事故、生病或天災,便會缺糧﹗三條村又以那度亞村為最貧窮,連基本的衞生設施都沒有,村民要在大自然「方便」。

村民不常見外來的訪客,部分人初與我們接觸時顯得有點害羞,但他們熱情、好客、善良。記得在一戶人家留宿一宵時,我們之間因為言語不通,鬧了不少笑話。但我仍能感受到戶主用心地了解我們的需要,又熱情地款待我們。村民生活雖然艱苦,大部分孩子沒有整潔的衣服和鞋子,但他們經常笑容滿面,樂觀生活,一張相片已能令他們樂上半天。他們的笑臉真的讓我忘不了﹗

俗語有云︰「施比受更有福」。我認為直接捐助金錢去幫助貧窮人當然是好事,但以「充權」的手法更能有效解決貧窮問題,更能達至永續發展的效果。透過今次考察,我看見樂施會如何組織村民選出示範農戶,並鼓勵他們將耕作及養殖技術和經驗傳授給其他村民,發揮助人自助的精神和社區的合作性。當中涉及與其他團體及當地政府合作,困難顯然易見。

不得不提的是樂施會推動性別平等的工作,在不同文化的環境推行婦女賦權確實有一定的難度。我期盼樂施會繼續推動這方面的工作,讓世界各地不論男女,都能享有幸福和權利。

最後,衷心感謝樂施會香港及老撾的工作人員的悉心安排和照顧,讓我有個難忘和充實的考察之旅。