樂施會調查顯示六分一貧窮家庭陷於捱餓狀態

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2011-08-17


樂施會一份有關糧食價格危機的報告顯示,每六個貧窮家庭中,就有一個無法滿足家庭的基本糧食需要。

雖然香港在全球人類發展排名中位居前列 (i) ,卻有14.44萬個包含15歲及以下兒童的家庭,亦即53.41萬人,處於貧窮線以下。樂施會香港項目經理曾迦慧表示:「糧食價格危機嚴重打擊了有兒童的貧窮家庭,預計到2011年下半年,情況更會惡化。」

香港的捱餓和貧窮的趨勢,跟全球的整體趨勢並無二致。2011年的糧食價格指數已超越了2008年的高峰。根據樂施會於2011年6月發表的報告《栽種一個更美好的未來:世界資源有限產生的糧食公義問題》 (ii) ,全球陷於捱餓的人口首次超越10億人。

樂施會呼籲,為了協助貧窮人渡過糧食價格危機,香港特區政府應改善及擴展「食物銀行」服務,以及增加綜合社會保障援助(綜援)及關愛基金中的膳食津貼。

樂施會委託「政策二十一」,於2011年5月底至7月中進行題為《食物通脹下貧窮家庭生活狀況調查》 (下載報告全文撮要) 。調查在25個地區進行,共訪問了600個有15歲及以下兒童的貧窮住戶,主要調查結果有以下數項:

1. 六個有兒童的貧窮家庭中,有一個陷於捱餓狀態
過去一年,每六個有兒童的住戶中,即有一個(16%)處於「糧食保障極度不足」(iii) 的狀態,意即他們因缺乏金錢,無法購買足夠糧食而要經常捱餓;另外有約三分一(30%)住戶「糧食保障低度不足」(iv) ,意即他們間中缺乏足夠糧食,也不能肯定日後會否可獲得充足糧食(參看附錄表1a)。接近40%的父母表示,他們的收入不足以讓子女獲得均衡膳食;38%只可以購買數種廉價糧食給子女;又有26%父母表示,他們的子女缺乏足夠食物(參看附錄表1b)。
 
2. 接近80%受訪者花費更多金錢於糧食,但卻購買到較少食物
對大部分低收入家庭來說,糧食是最大的開支(佔總家庭開支40%),比例遠較政府統計數字中最高收入組別的21%(v)為高 。由於糧食價格飛漲,78%受訪者表示,他們目前用於糧食的開支較去年增加25%,而其中34%則指購買到的糧食份量減少了15%。

3. 72%貧窮兒童進食「隔夜食物」,有15%甚至進食過期食物
糧食危機威脅市民的健康,特別是兒童:72%受訪者表示,他們的子女進食「隔夜食物」,有15%則進食接近過期或已過期的食物。貧窮兒童平均每週吃3.5次「隔夜食物」,2次接近過期或已過期的食物。領取綜援住戶的情況更為嚴重,其中82%的兒童平均每週吃接近4次「隔夜食物」。更值得關注的是,受訪住戶中有6%表示,過去一年內曾因進食「隔夜食物」或過期的食物而導致食物中毒、嘔吐或腹瀉。

進食「隔夜食物」或過期的食物,是貧窮人應付糧食價格上漲逼不得已的最後對策。其他對策包括「減少外出用餐」(71%)、「不進食貴價的肉類(如牛肉)」(69%)、「一煲湯分兩日飲、一碟餸菜分幾餐食」(63%)、「減少購買新鮮肉,只買急凍肉食」(53%)、「成人少吃一餐,節省金錢,讓兒童可以吃得好一點」(52%)、「改為吃粥或廉價的湯米粉/麵」(49%)、「到快餐店吃廉價餐」(42%)、「少吃一餐」(25%)、「購買較便宜但差不多過期的罐頭」(22%),以及「進食即將過期的食品」(19%)(參看附錄表2)。

4. 接近60%受訪者並不知道有「食物銀行」
超過一半受訪者(58%)表示,他們並不知道有「食物銀行」的援助。在知悉「食物銀行」的42%受訪者中,大部分(85%)並沒有申請此項援助,也有28%不知道如何申請。

至於有使用此項服務的受訪者,大都同意「食物銀行欠缺新鮮食物,營養不足」(91%)、「每次最多領取六個星期的安排實在太短」(74%)、「欠缺熱食服務」(71%),以及「直接領取食物的方式帶有負面的標籤效應,令有需要人士抗拒申請」(68%),另外也有相當部分(40%)同意「派發地點太少」。

樂施會認為,各地的政府最基本要做到的是為不能生產或購買足夠糧食的人民提供安全網,並呼籲香港特區政府改善以下的政策:

1. 讓市民更容易獲得「食物銀行」的援助。特區政府應更積極向公眾宣傳「食物銀行」的服務,並增加設置「食物銀行」的地點,讓有需要的市民知悉如何及在何處可領取到免費糧食。

2. 在這段持續高通脹的時期,為有需要的家庭擴展「食物銀行」服務,並將援助期延長,由六星期增至六個月。這項建議估計會令所有「食物銀行」的總開支由每年2,000萬元增至8,000萬元。

3. 為貧窮人提供持續的「食物銀行」援助。「食物銀行」應為領取者在完結食物援助期前盡快安排重新評估。此外,特區政府也應將「食物銀行」改為恆常服務,長遠為貧窮人提供糧食援助。

4. 透過「食物銀行」為貧窮人提供新鮮食物。特區政府應協助「食物銀行」與領匯房地產基金旗下公共街市及其他政府管理的公共街市聯繫,為「食物銀行」用戶提供新鮮及營養豐富的食物。
食物券可以是一種方法讓貧窮人在菜市場採購新鮮食物,又或買到熱食。政府也應探討在地區設立各種熱食服務,例如社區飯堂的可行性。

同時,特區政府需要增加對「食物銀行」和其合作夥伴的撥款支援,以補償服務提供者在管理食物券及其他熱食服務的行政開支。

5. 為領取綜援和獲關愛基金資助的兒童增加膳食津貼。綜援計劃中的學生膳食津貼額應由每月225元增至384元(每月24個上學天,每天16元),並且每年檢討此項援助。同樣地,關愛基金中提供予非綜援學生的類近計劃,也應該將金額調整由每月225元增至384元;並且長期提供此項援助。

6. 檢討綜援計劃中兒童的標準金額 (vi)以確保貧窮兒童可獲得足夠而營養豐富的膳食。

附註
i)   2010年人類發展報告。聯合國開發計劃署。
ii)  樂施會。(http://www.oxfam.org.hk/filemgr/1556/GrowingaBetterFutureFullReportENGLISH.pdf )
iii) 「糧食保障極度不足」指住戶於本年內經常無法購買到足夠糧食,以滿足本身基本的糧食需要,因而有多次捱餓的經驗。
iv) 「糧食保障低度不足」指住戶不能肯定可獲得足夠糧食及間中無法購買到足夠糧食,以滿足本身基本的糧食需要。
v)  2009/10年度住戶開支統計調查及重訂消費物價指數基期。政府統計處。香港特別行政區政府。
vi) 根據社會福利署的定義,「標準金額」指綜援計劃中足以讓領取者應付各種基本和一般需要的款項,包括糧食、電力及燃氣、衣服鞋襪及交通等開支。

—完—

關於樂施會
樂施會是一個獨立的發展及援助機構,致力於消除貧窮和不公平現象。樂施會認為貧窮多源於不公義;要消除貧窮,就必須有經濟、社會及結構性的改革。樂施會與面對貧窮的民眾和夥伴機構合作,一起推動發展項目、人道援助項目、政策倡議及公眾教育工作。樂施會在香港創辦於1976年,於70個國家發展工作。

傳媒查詢

何俊傑(香港項目政策研究員)
電話:31205292 / 91511039
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黃凱凝(助理傳訊幹事)
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