全球倡议︰阻止「不平等病毒」扩散
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全球倡议︰阻止「不平等病毒」扩散

消除不平等

新冠肺炎疫情为全球带来前所未有的挑战,发展中国家所面对的困难更多。图为住在孟加拉罗兴亚难民营的Nur Jahan和女儿,营内住了超过85万名来自缅甸的难民,恶劣的居住环境令她们面对更高的染病风险。(摄影︰Fabeha Monir / 乐施会)

全球首1,000名富豪的资产, 在短短9个月 已回复至疫情前的水平; 但最贫困的社群很可能需要 超过10年时间才能复元

乐施会在世界经济论坛「达沃斯议程」线上会议的开幕日(2021年1月25日),发表最新研究报告《不平等病毒》(只有英文),指出全球首1,000名富豪的资产,在新冠疫情后短短9个月已回复至疫情前的水平;然而,贫困的弱势社群则可能需时超过10年。

《不平等病毒》报告的主要结果︰

  1. 对最富有的人来说,经济衰退已经结束。自疫情爆发以来,全球十大富豪的财富总额增加了5,000亿美元,这笔钱足以为所有人购买新型冠状病毒疫苗,并确保没有人会因疫情而陷入贫困。
  2. 在刚过去2020年,全球的贫困人口增加了最少2亿人。在东亚及太平洋地区,约有6,400万人因新冠肺炎疫情而陷入贫困。
  3. 新冠疫情引发了90多年来最严重的就业危机。数亿人正面对就业不足或失业。
  4. 女性在疫情中受到最严重的打击。全球有7成的卫生和照顾工作均由女性担任,这些工作薪酬普遍较低,却要承担较高的感染风险。
  5. 贫困地区的死亡率较高。在巴西,非裔人士死于新型冠状病毒的比率比白人高40%;在法国、印度和西班牙等多个国家,贫穷地区的感染率和死亡率均较高;在英国,最贫困地区的死亡率是最富裕地区的两倍。

极端不平等并非无法避免

全球的贫富悬殊问题正急遽恶化,情况更是有史以来最严重。世界银行预测,到了2030年,全球贫困人口或会增加接近5亿,届时全球贫困水平将比疫情爆发前更高,每日生活费低于5.5美元的贫困人口将会多达34亿。事实上,极端不平等并非无法避免,关键在于政策制定。乐施会呼吁各国政府应采取更多措施解决不平等问题,包括取消发展中国家债务,以及制定更公平的税收政策,以建立一个更为人本的经济模式。

如何建立更美好的世界?

  1. 创建一个更公平的世界。各国政府必须制定具体的时间表,推行更多措施以防止企业逃税,以及制定更公平的税收政策等。这些措施不仅仅是艰难时刻的权宜之计,而必须成为经济体系中的「新常态」。
  2. 建立一个更为人本的经济模式。新冠疫情突显市民对公共服务需求殷切,各国政府应更重视卫生、照顾工作和福利制度的价值,并投资于公共服务和社会保障,这对于建立长远、可持续发展的经济模式至关重要。
  3. 打击剥削行为,完善社会保障制度。各地政府必须制订政策,保障所有人都能在安全的环境下工作,并能够获得合理的工资,过有尊严的生活。
  4. 将缓减气候变化列为经济复苏计划的主要目标之一。气候危机并没有因为疫情而减慢步伐,全球依然未有尽力追赶《巴黎协订》所定下的目标,致力将温度升幅限制在工业化前水平以上1.5℃之内。因此,各国必须加大低碳行业方面的投资,筹划经济转型,以缔造可持续发展的未来。


扶危济困 刻不容缓

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在香港,贫富悬殊的情况同样严重,疫情下失业率高企

2016年,香港原住户收入的尼系数为0.539创45年来新高

2020年12月,政府发布《2019年香港贫穷情况报告》,显示2019年的贫穷人口(政策介入前)高逹149.1 万人

2021年1月,最新公布的失业率高达6.6%,近24.6万人失业,创近16年新高,情况极为严峻。

乐施会对港府的建议: 

  • 因应疫情,政府应透过关爱基金,派发不少于六个月、每月不少于$5,000的短期失业津贴予每位贫穷失业人士,让他们的生活得到保障;
  • 其次,乐施会反对冻结最低工资;并期望行政长官会同行政会议行使最终决定权,考虑「一养一」的重要原则,及高于平均综援水平,调升最低工资水平增加至不低于每小时 41.4 元;每年并检讨最低工资水平,以确保最低工资升幅追上通胀,让基层工友能分享到辛劳得来的成果;
  • 额外增加的经常性开支可用于,增加资助托儿服务名额、长者资助宿位及日间护理服务名额,及公立医疗服务等公共服务;
  • 长远而言,政府应以「能者多付」原则检讨现时税制,研究不同增加税收的可行方案,从而加强再分配的功能,收窄贫富差距及社会不平等。

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