樂施會回應2020-21年度財政預算案︰政府推卸責任 無助失業人士走出困局
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2021年2月24日

樂施會回應2020-21年度財政預算案︰政府推卸責任 無助失業人士走出困局

財政司司長陳茂波今天發表新一份財政預算案,並以財赤為由削減多項福利政策開支。現時失業率高達7%,預算案沒有回應設立短期失業援助的社會訴求,只以失業貸款取代失業援助。樂施會對此表示極度失望,批評政府轉移視綫,企圖推卸責任。

根據國際樂施會最近發表的研究報告,貧窮人士的「經濟抗疫能力」遠低於富人,他們的經濟狀態需要長達十多年才能回疫前的水平。面對本港的失業潮,樂施會促請政府更積極主動關懷基層,盡快設立短期失業援助,協助逾25萬名失業人士即時脫離困境。

樂施會總裁曾迦慧表示:「疫情持續一年,最弱勢的低收入勞工早已三餐不繼,有的甚至要露宿街頭。疫情引發的經濟下滑及失業潮並不短暫,失業的基層若只能借錢渡日,收入持續不足,更會陷入財困和負債危機。政府應主動和直接協助失業人士脫離困境,例如向失業者發放失業津貼。」樂施會認為,政府以失業貸款混淆視線,企圖將責任放在失業者身上,實在不負責任。

是次失業貸款由政府作為擔保,承擔額為150億元。樂施會認為,若能將這筆預算設立「短期失業援助」,已足夠即時為失業人士提供支援。此短期失業援助可由政府向住戶入息中位數五成以下(貧窮家庭)的失業人士,每人發放不少於六個月,每月5,000元短期失業津貼,預計只涉及約24億元開支。 

預算案中,當局亦建議降低在職家庭津貼計劃的工時要求,由現時每月最低144小時下降一半,令工時不多的市民也可申請。然而,由於有關計劃的申請人士仍需符合工時要求,故此舉同樣未能惠及失業人士。

政府早前花費810億元推出「保就業」計劃,向僱主提供直接的財政支援,卻拒絕設立短期失業援助,可謂「對基層吝嗇,對企業豪爽」。樂施會認爲,在經濟不景的情況下,政府推出的紓困措施卻未能對症下藥,基層市民的生活將更為困難。
 

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樂施會是一個國際扶貧發展機構,旨在推動民眾力量,消除貧窮。
 

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