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新聞稿及更新

2012年1月18日

東非糧食危機回應遲緩 生命金錢損失不計其數 汲取教訓有助防患未然和挽回生命

根據國際救援機構樂施會及救助兒童會聯合發表的最新報告《危險的延緩》(A Dangerous Delay)指出,由於國際社會沒有在東非饑餓危機發出早期預警時,就採取果斷行動,致令成千上萬人無辜死亡,並且造成不必要的金錢損失。

該報告指出,由於人道救援機構和非洲各國政府對危機作出增援的反應太慢,而捐助者在未確實目睹人道災難發生的實證之前,亦沒有伸出援手;這種風險規避文化令大規模的救援工作延遲了六個月。

早於2010年8月,預警系統已首次預測到饑餓危機隨時告急,但直到2011年7月,東非部分地區的營養不良率已遠遠超出緊急警戒線,饑荒得到媒體廣泛報導後,大規模的援助行動才得以推行。

救助兒童會及樂施會均表示,隨著饑荒爆發的訊息漸趨明顯,東非各國政府理應盡快尋求及發放應付緊急糧食危機的資金,而不是因循制度,等到饑荒處於爆發的臨界點,已經造成人命損失,以及援助成本又大幅提升的時候,才就大規模的緊急事故募集資金。以上兩個救援機構同時作出呼籲,促請東非各國政府參考已獲國際支持的《遏止極端饑餓憲章》,改善其應對糧食危機的做法。

「由於對危機反應遲緩,因而令東非地區造成人命損失,我們都要負上責任,同時必須從中汲取教訓。」樂施會總幹事Barbara Stocking說。 「令人震驚的是,因為國際社會未能迅速及果斷行動,卻令最貧窮的人口遭受到沉重的打擊。我們都知道,及早行動能夠挽回生命,但援助機構在肯定有危機爆發之前,都不願意出資來消弭危機。」

 「我們不能夠讓這些荒誕的情況持續下去;全世界的人都知道災情告急,但仍然坐視不理,直至在電視畫面上看見營養不良的兒童那副絕望的神情,才開始正視問題。」救助兒童會首席幹事Justin Forsyth說: 「警告訊號是明確的,若事情一開始就能夠獲得關注,在金錢上得到更大的支援,成千上萬的兒童就可以避免受苦。全球政府都應該簽署由救助兒童會及樂施會一起主導的《遏止極端饑餓憲章》,以確保同類的人道危機不會再發生。」

雖然東非部份政府亦有採取的正面行動,如改良預警系統及啓動社會保障計劃,讓不少家庭能夠及早得到支援。然而,東非地區在多方面仍需國際協助。

雖然無法確實統計死亡人數,但英國政府估計約有5萬至10萬人,在2011年4至8月之間死於東非旱災,其中超過一半是少於五歲的兒童。索馬里現時仍處於全球最嚴重的饑荒之中,數十萬的生命隨時瀕臨死亡的威脅。

國際社會於旱災初期雖然亦有作出援助,但這次旱災的嚴重程度遠非想像,令救援行動恍如杯水車薪。事實上,於旱災後期才介入的救援行動,所需要的成本往往比前期的預防工作更龐大:在埃塞俄比亞,連續五個月每天運送五公升清水以挽救8萬人的生命,便需要耗資超過300萬美元;但為同樣面積的地方準備水源以預防旱災,則只需要90萬美元。

東非大部份的家庭都以蓄牧為生,旱災令數以十萬計的牲口因缺水而死亡。如能為這些家庭提供前期援助,令他們的牲畜健康成長,市集得以如常運作,就能夠避免營養不良的比率不斷攀升。

《危險的延緩》於達沃斯舉行的全球會議及非洲聯盟開會前發表,正好能及時提醒國際社會,必須迅速採取行動,回應西非地區正逐漸浮現的糧食危機,以免悲劇重演。西非的糧食危機隨時對該區數百萬人口構成威脅。最近,救助兒童會評估尼日爾的情況,發現在當地受災最嚴重地區的家庭,現已失去約三分之一的糧食、金錢和燃料,低於能夠應付基本生活所需的指標,當地人現正掙扎求存。

非洲發展小組(Africa Progress Panel)主席Kofi Annan表示:「實現全球糧食和營養安全,是我們這一代的挑戰,而我們能否阻止饑餓情況的擴散,很大程度上取決於我們能否在前期階段就已確認糧食危機的警號,並即時作出有效的回應。」

《遏止極端饑餓憲章》載述了應對如東非糧食危機的進一步改革措施,促請各國政府履行責任,並採取實質行動,阻止災難性的糧食危機再次重演。 


- 完 -

編輯注意:

1. 雖然無法統計在東非糧食危機中的確實死亡人數,但根據英國政府國際開發部(DFID)的估計,死亡人數約有5萬至10萬,其中超過一半是少於五歲的兒童。另一來自美國政府的估計,29,000名五歲以下的兒童在去年5月至7月這90日內死於饑荒。東非大部份的家庭都以蓄牧為生,旱災令數以十萬的牲口因缺水而死亡。

如能在旱災來襲前,廣泛地為當地人提供援助,就能夠避免營養不良的情況持續。旱災令牲口因缺水而死亡,生計受損,令當地數以萬計的家庭沒有收入購買足夠糧食。在前期階段向牲畜提供飼料,能令牲畜存活,市集繼續運作,最終能夠減少因營養不良而死亡的人數。

2. 根據聯合國人道事務協調辦公室(UN-OCHA)的資料,在索馬里中部及西部,用以量度營養不良的標準指數GAM (全球急性營養不良患病中位數,median Global Acute Malnutrition (GAM) prevalence) 於2011年由16.4%上升至36.4%。這個數字同時意味著,GAM指數於2011年初已超出15%這個警戒線。

3. 救助兒童會至今於索馬里已協助了超過28萬人,在埃塞俄比亞協助了超過100萬人,在肯尼亞亦有逾44萬人得到援助;樂施會則已為150萬位於索馬里、30萬在埃塞俄比亞,以及約有100萬在肯尼亞的災民,提供了乾淨食水、基本衛生服務、營養不良兒童的醫療支援、現金及生計援助。

4. 在薩赫勒地區(Sahel region)推行的預警系統顯示,整體的穀物產量比去年下降了25%,而糧食的價格亦比五年平均價格高出40%。在2010年,薩赫勒地區出現的糧食危機已將1,000萬人推向水深火熱的境地之中。

5.《遏止極端饑餓憲章》獲國際肯定,支持者包括肯尼亞總理奧廷加、在歐盟主管人道援助的專員喬治艾娃 (Kristalina Georgieva)及英國國際發展大臣Andrew Mitchell。閱讀全文,請登入:http://hungercharter.org/

關於樂施會

樂施會是獨立的國際發展及人道救援機構,致力消除貧窮以及導致貧窮的不公平狀況。我們在香港以及世界各地以多元方法解決貧窮問題,包括推行社區可持續發展項目、人道救援及災害防治工作、本土及國際政策倡議,以及培育本地青少年的世界公民教育。香港樂施會於1976年成立以來,共於逾70個地區推行扶貧發展及救災工作。香港樂施會亦是樂施會國際聯會的創會成員,聯會成員於92個國家推展扶貧工作。